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Impruneta
la ville de la «terre cuite»

Date d'arrivée
Date de départ
Hébergement
personnes

En séjournant à Villa Torricella, une visite à Impruneta est presque obligatoire, cette belle ville, à quelques minutes de la villa, possède une basilique monumentale. Il a été construit sur l'endroit, où, selon la légende, une image miraculeuse de la Vierge peinte par Saint Luc a été trouvée.

La Vierge vénérée est maintenant conservée à l'intérieur de l'église, dans un édicule, probablement conçu par Michelozzo, l'architecte des Médicis, flanqué de deux figures en terre cuite vernissée de Saint Pierre et Paul.

La basilique, consacrée pour la première fois en 1060, a atteint sa forme actuelle entre 1439 et 1477, lorsque le curé Antonio degli Agli a payé pour la reconstruction de l'église. Le portique précédant la façade a été ajouté au XVIIe siècle par l'architecte baroque florentin Gherardo Silvani: sous les voûtes à droite, il suffit de consacrer quelques minutes au magnifique et très paisible cloître datant de la fin du XVe siècle.

«Fornaci» et «Fornaciai»

Pour beaucoup de gens, Impruneta signifie surtout terre cuite, argile cuite. La marne formant le sol entourant Impruneta, dans les vallées des rivières Greve, Ema et Pesa, fournit l'argile idéale pour les briques, les tuiles, les statues, les vases et toutes sortes d'artefacts. Un document datant de 1098 mentionne déjà un couple de «Fornaciai», propriétaires d'un four à Impruneta. Les fours historiques de cette zone ont toujours produit des briques et des tuiles pour tous les bâtiments de Florence, y compris les plus importants, tels que le dôme de la Cathédrale ou la Spedale degli Innocenti, tous deux conçus par Filippo Brunelleschi, le premier architecte de la Renaissance.

Visiter un four est une expérience absolument incroyable.

Promenez-vous à l'intérieur en traversant la terrasse, l'espace couvert où l'argile a été tamisée et raffinée et où les marchandises sécheraient au soleil. Deux espaces différents sont construits à l'intérieur: un souterrain où le feu est allumé et un supérieur où l'objet est placé. Le four est construit de telle manière que l'air chaud le traverse et «cuit» les briques, les tuiles et les vases.

La procédure de modélisation traditionnelle, entièrement réalisée à la main, est toujours utilisée dans certains des fours Impruneta. Certaines parties des vases et des bocaux sont faites avec un moule puis assemblées et tapissées à la main avec des «lucignoli», des bandes d'argile vermiformes d'environ 50 centimètres de long. Les artisans finissent le travail à la main en enlevant l'excès d'argile le long des coutures et en retouchant la décoration.

 
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